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힘이 실린다는 것
최인석 기자  |  nh8845@hanmail.net
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승인 2021.11.22  17:35:57
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힘이 실린다는 것

 

 

   
▲ 청주대학교 사회복지학과 김 현 진 교수

새로운 시작을 앞둔 청주시사회복지협의회를 위한 글을 써야겠다 싶은 순간 떠오른 기억을 더듬어보았다. 지역사회의 관심을 받으면서 종합사회복지센터 부장이 되었던 때. 여기저기 눈치 보면서 큰 건물을 운영해야 해서 사회복지사로서 보다 건물관리인으로 한동안 세월을 보내야 했었다. 그러다 된서리를 맞았다. 개관하고 1년이 조금 넘은 어느 날 지역신문에 실린 기획 기사에 우리 일이 송두리째 부정당한 일이 있었다. 나중에 안 사실이지만 지역사회에 떠도는 이야기를 모았다고 했고, 신문기자가 도움을 준 일에 대해 우리가(내가) 적절한 대처를 하지 못했기 때문이라는 이야기도 들려왔다.

그때 깨달았다. 권한이 주어질수록 겸손해야 한다는 사실을. 아무리 편한 관계여도 무언가를 받으면 그에 대한 보답을 꼭 해야 한다는 사실까지. 억울함을 토로하며 씩씩거리던 내게 모시던 어른은 “지나간다, 가만히 두어라” 하셨다. 그 후로 마음가짐도 많이 달라졌다. 내가 가진 것이 내 노력만으로 주어진 것이 아니라는 것을 정확히 알았기 때문이다. 겸손해지고자 노력하고 부족한 공부를 더 하면서 여기까지 오게 되었다.

그때의 경험을 바탕으로 15년이 지난 지금 조금이나마 어른이 됐다 느끼는 건 내 말과 글이 사람들에게 회자 되거나 어떤 영향력을 가지는 경험이 늘어나면서 부터이다. 말과 글에 힘이 실리는 것을 느꼈을 때 예전 같으면 우쭐했겠지만, 지금은 더 움츠러든다. 실수는 없는지, 의미를 왜곡하지는 않을지, 내 말이 돌이 되어 돌아간 사람은 없는지 고민을 한다. 어른이 되면 자연스레 다듬어지는 줄 알았는데 여전히 실수가 있으니 세월이 흘러도 끊임없이 이 생각은 들 것이다.

청주시사회복지협의회에 경험과 역량을 충분히 갖추신 새로운 회장님의 당선을 축하하며 우리는 그에게 기대를 가진다. 지역의 사회복지 역량을 강화하고 자원을 연계하는 중요기관으로서 사회복지협의회가 가야할 길이 분명히 있기 때문이다. 그러나 힘이 드실 것이다. 지금의 사회복지협의회가 힘을 얻을 길이 그리 많지 않은 건 불리한 상황이지만 지역사회 인지도가 높고 관심을 가지고 참여하려는 기관이 여전히 있다는 건 좋은 기회가 될 것이다. 사람도 기관도 힘이 생긴다는 건 기분 좋은 일이지만 그만큼 져야 할 책임의 무게도 있다.

축하와 기대를 표현하려고 시작한 글인데 소견이 좁아 어설픈 나의 경험을 늘어놓게 되었지만 어쩐지 나도 협의회도 여전히 과제를 안고 있는 것 같다. 멋모르던 서른둘의 나는 도전하고 만나면서 일을 벌였는데 지금은 먼저 만나자는 일도 먼저 도전하는 일도 별로 없다. 세월 탓일 수도 있으나 지나온 경험 속에 ‘해도 안되더라’는 편견이 생긴 것인지도 모른다. 하지만 사회환경이 변했다. 예전에 안되던 일이 지금은 가능한 것도 많고 도전하고 요청하면 열리는 문도 많아졌다. 마음을 조금 더 열어볼까 싶다. 좋은 어른이 되고 싶으므로.

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